Del 19 al 25 de agosto de 2024, el centro de la Liga PACA y el Country Club Padel dará la bienvenida por segunda vez consecutiva el Campeonato de Francia Juvenil. Un acontecimiento grandioso que Christian Collange, Presidente del Comité Padel de la región, lo espera con ansias. Entrevista a un entusiasta que se muestra optimista sobre el futuro.

Christian, la tasa de competidores jóvenes sigue siendo baja (alrededor del 6% según las últimas cifras), aunque se ha observado un ligero crecimiento durante el último año. ¿Cómo ve este desarrollo?

La prioridad a nivel de las ligas y de la federación es desarrollar la padel entre los jóvenes. No podemos considerar un deporte digno de ese nombre si no lo hay. Fue necesario disponer de materiales, como profesores o escuelas, para que pudieran tener acceso a la actividad durante todo el año a precios adecuados. Tiene que haber competencia para ellos. Hoy está sucediendo y se ha acelerado mucho desde el año pasado. Veremos el resultado en los próximos 2-3 años.

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Creamos los famosos TFP, los diplomas de padel, para que los profesores puedan formarse. Hay que entender que no es tan sencillo como para los adultos. Un niño, si no tiene torneos adecuados, no podremos ver si está en el camino correcto o no. El interés está ahí, es sobre todo la accesibilidad lo que es complicado. Realizamos muchos encuentros de jóvenes en mi región, en PACA, pero detrás de ellos no había escuela para padel. Por tanto, debemos mostrarles y darles el gusto por este deporte.

En Francia están surgiendo varias promesas (Timéo Fonteny, Yoan Boronad, Louise Bahurel). ¿Crees que podrán competir con los mejores en el futuro?

Hoy estamos lejos de España y Argentina, que son los dos principales países por delante. Estamos un poco atrasados ​​porque ellos quizás estén 15 años por delante. Después, en comparación con los países europeos, estamos al mismo nivel. Si hablamos de niveles muy altos, estamos poniendo en marcha lo necesario para que estos jóvenes puedan ser bien supervisados, bien apoyados y estructurados su formación.

Benjamín Tison y Pablo Ayma - Premier Padel

El número de torneos nacionales juveniles (TNJ) está aumentando, como la final del Bandol Master (que tendrá lugar del 20 al 21 de julio de 2024, nota del editor) o el Campeonato de Francia. También hay competición internacional: la Eurocopa, el Mundial, encuentros amistosos con los españoles, algunos torneos de la FIP,… Ahora, los jóvenes también están asesorados por Pablo Ayma y Benjamín Tison (en la FFT, ). El proyecto “Equipo” Padel France Jeunes” está empezando a tomar forma con Alexia Dechaume, así que creo que vamos por buen camino.

¿Qué hay que hacer para compensar la brecha con países como España o Argentina?

Sobre todo, falta cultura. padel, el pasado, lo que se viene implantando en España desde hace 20 años. Lo que no tenemos es precisamente este conocimiento de padel. En Francia, la federación ha conservado la padel en 2014, y el técnico francés aún no está a la altura de lo que está haciendo en otros lugares por el momento. No podemos compensar semejante retraso en 3 o 4 años.

paladar de wilson padel bolas FFT

De forma inteligente, la FFT utiliza entrenadores extranjeros que aceleran el proceso. Nuestros mejores jóvenes están empezando a alternar la formación con compañeros españoles y con compañeros franceses. Son internacionales. Después, respecto a los demás, no nos quedamos atrás ya que todavía estamos entre los 3-4 mejores de Europa y entre los 4-5 mejores del mundo.

Volvamos al Campeonato de Francia juvenil. Después de 2023, volverás a albergar la competición, ¿cuáles son tus sensaciones?

Es una prueba de reconocimiento. Me pidieron que me ocupara de padel en PACA, y han pasado varios años desde que mi comisión y yo establecimos encuentros y circuitos juveniles regionales y departamentales. El año pasado creo que fue un gran éxito a pesar de la ola de calor. Hacía mucho calor y el departamento casi nos hace cancelar la competición, pero nos adaptamos.

Liga PACA

Tenemos un sitio maravilloso en Liga PACA y una asociación con el Country Club Padel, que juega con nosotros. Es la primera vez que un evento nacional de estas características se confía a una liga (y no a clubes privados). Allí es realmente la celebración de padel dentro de una liga pública y pionera con los jóvenes. Es por tanto un motivo de orgullo que la federación haya reiterado su confianza para que podamos organizar una nueva edición.

Cuéntanos más sobre el programa, las novedades esperadas...

Los tres primeros días (lunes, martes y miércoles) estarán dedicados al Campeonato de Francia Interliga sub-14, la fórmula será la misma que el año pasado. Al mismo tiempo, tendremos el Campeonato de Francia por parejas con una nueva categoría: la sub-16 masculina y femenina, además de la sub-18 que ya existe. Esto nos permitirá tener más partidos, más gente joven y cubrir todo el rango de edades. A nivel organizativo vamos a confirmar lo que hicimos bien el año pasado mejorando algunos puntos.

Liga Paca niña U14 Interligues Francia jóvenes 2023

Vamos a mejorar el servicio hotelero para estar menos alejados porque teníamos demasiados hoteles y estábamos un poco dispersos en cuanto a transporte. Habrá sorpresas para el entretenimiento, haremos algo que aguante. Habrá más gente en el lugar con los sub-16. Queremos que sea la verdadera celebración de padel para los jóvenes, porque estamos ahí para ellos en la base. ¡Será un lugar de intercambio, de compartir, pero también de competición, por supuesto!

¿Quiénes son tus favoritos para esta competencia?

Hasta ahora, la Interliga siempre la ganaba la región PACA u Occitania. Pero nos dimos cuenta de que muchas ligas se habían puesto al día, porque lanzaron algunos procesos realmente interesantes. Pienso en Auvernia-Ródano-Alpes, Isla de Francia, Normandía, Borgoña... Ya no habrá monopolio, será abierto.

Boronad Fonteny 2024

Por supuesto, Timéo Fonteny y Yoan Boronad (foto) deberían ser los favoritos en su categoría. Hay mucha gente joven que tiene un nivel interesante, vemos que hay muchas ligas que están representadas. Por ejemplo, durante la última reunión nacional que tuvo lugar en París, hace cuatro semanas, creo que estaban representadas 6 o 7 ligas. ¿Un equipo capaz de dar la sorpresa? A decir verdad, hay muchos que han trabajado mucho. Quizás diría Auvernia-Ródano-Alpes o Nueva Aquitania.

Finalmente, ¿qué acciones piensa tomar para continuar con el desarrollo de los jugadores jóvenes?

Por el lado de la federación, el equipo está realmente bien con Benjamin Tison, que fue un fichaje importante. Vino a apoyar la competición a nivel juvenil en Francia. Vamos a ligas todo el año, hacemos eventos para encontrar a los mejores jóvenes antes de invitarlos a reuniones nacionales. A partir de ahí, se sigue a los mejores, se les ayuda económicamente y se les coloca en su lugar para estar en la selección francesa. Ahora tendremos que evolucionar para estos jóvenes. Necesitan jugar internacionalmente...

Brazos jóvenes levantados Toulouse padel club interligas 2022

En casa, nuestros mejores jóvenes provienen de las escuelas. padel PACA existente, porque ahí las pulimos. Creamos una relación muy estrecha con los entrenadores, profesores y clubes. Pero para avanzar, y lo sigo diciendo, necesitamos tener una masa de jóvenes. Hoy en día, necesitamos poder ingresar a las escuelas o universidades para cursarlos temprano. Quienes jueguen el juego de entrenamiento recibirán ayuda desde el inicio del año escolar. También debemos tener objetivos sobre el padel femenino, lo cual es aún más complicado. Las niñas se darán cuenta rápidamente de que este es un tema genial. Por lo tanto, tengo confianza en el futuro porque vamos en la dirección correcta, ya sea a nivel de ligas, comités, clubes, etc. ¡Debemos jugar el juego del futuro!

Fue a través de su padre que Auxence descubrió la padel, una tarde de junio de 2018. Hoy sigue con pasión el circuito internacional y se burla de la pala en su club de formación, Toulouse. Padel Club. También puede encontrarlo en La Feuille de Match y LesViolets.com, dos medios especializados en el Toulouse Football Club.