Hoy Padel Magazine rencontre Cristian Tarruella, Director Técnico de la Federación Rusa de Padel.

Este español, actualmente radicado en Mourmansk, localidad situada al norte del país, a pocos kilómetros de Finlandia, vino principalmente a dar a conocer y desarrollar la padel en territorio ruso.

Ante nuestro micrófono, repasa su vida en Rusia desde 2014, pero también el desarrollo de la padel en el país así como sobre el tema que ocupa nuestra vida cotidiana desde hace varias semanas: el conflicto en Ucrania y sus consecuencias.

“Empezábamos de cero, nadie quería invertir en el padel"

"Aquí nadie sabía el padel, tan solo unos pocos turistas que viajaron a España durante sus vacaciones de verano.

Por lo tanto, con un amigo construimos las dos primeras pistas de padel en Rusia y abrió el primer club al sur de Moscú. Así que me quedé 6 años en los suburbios de Moscú.".

PM: Desde que te instalaste en Rusia, ¿has notado un desarrollo real de padel ?

CONNECTICUT: “Sí, efectivamente, hay que decir que partimos de la nada porque aquí nadie quería hacer nada por el padel. Este deporte era desconocido y nadie quería apostar por él. Los primeros cuatro años fueron muy difíciles.

Luego una pista de padel fue construido en uno de los gimnasios más grandes y famosos de Murmansk.
Fue lugar de paso de muchos deportistas y de ahí empezó el interés de los rusos por la padel
.

Tiempo después se instaló una nueva pista en San Petersburgo en un club de hockey sobre hielo. Sin embargo, como era un club llamado “de lujo”, muy pocos clientes venían a jugar y esto frenaba el crecimiento de nuestro deporte en la región.

Y fue en la propia Moscú donde varios meses después surgieron dos nuevas pistas. Lento pero seguro el padel empezó a dar que hablar y poco a poco se fueron construyendo otros sitios.

A día de hoy en la capital rusa podemos encontrar al menos 4 lugares diferentes para jugar padel.

Desgraciadamente todavía no hay muchos clubes pero empieza a evolucionar favorablemente.
Tuvimos mala suerte porque cuando el boom de padel llegamos al país, fuimos golpeados por la pandemia del COVID-19.
Y ahora que estamos saliendo de este virus, viene el conflicto entre Rusia y Ucrania que seguirá bloqueando este desarrollo.

Hoy vemos igualmente que se han instalado nuevos terrenos en otras provincias rusas dando lugar a verdaderos clubes, como por ejemplo en la ciudad de Krasnodar, al sur del país.

Actualmente contamos con una Federación de padel con sede en Murmansk, pero pronto se trasladará a la capital".

Cada vez más éxito para el padel

PM: Usted es Director Deportivo en la Federación Rusa de Padel pero tambien das lecciones si no me equivoco?

CT:" Si, exacto. Enseño y doy clases todos los días a aficionados locales.

Aquí en Murmansk, el padel se está volviendo cada vez más exitoso y desafortunadamente solo tenemos una pista para acomodar a los practicantes. Tenemos que esperar unos meses más para tener una segunda, pero notamos una demanda real porque este sitio siempre está ocupado desde las 7 am hasta la medianoche y no podemos satisfacer todas las solicitudes nuevas.".

Christian Tarruella en el club Murmansk

“La situación actual es muy grave”

“Aunque la gente aquí parece bastante tranquila, tememos lo que pueda pasar en los próximos meses y nos preguntamos cuánto tiempo continuará esta situación (Guerra en Ucrania).

Moralmente es un golpe porque muchos rusos tienen familia en Ucrania. Y lo cierto es que económicamente también viviremos momentos difíciles. Esto ya está afectando la economía del país.

PM: ¿Cuáles son las consecuencias de este conflicto en el padel en Rusia y en los jugadores?

CT: “La primera es que teníamos programados 4 torneos FIP en los que iban a participar jugadores nacionales, pero eso se canceló. Esto habría permitido a los jugadores rusos darse a conocer al resto de participantes y calibrar un poco su nivel.

Esta decisión fue vivida como un duro golpe para los jugadores.

Por otro lado, los competidores rusos estaban encantados de participar en torneos más allá de sus fronteras y ya habían comenzado a registrarse para las distintas competiciones. Otro tema que nos ha afectado es el campeonato mundial. Creo que no se nos permitirá discutirlo.".

Creo que es un error castigar a los ciudadanos rusos porque no son ellos quienes eligen y toman estas decisiones. Aquí nadie está para la guerra.

Es una decisión difícil para los deportistas que entrenan todo el año para las competiciones y que tienen prohibido competir en ellas. Todos ellos no quieren esta guerra y me parece injusto que los castiguemos.".

“Queremos organizar más torneos, formar más instructores y promover la padel a los escolares”

PM: Aunque es un momento complicado para sacar este tema, ¿puedes decirme qué tienes planeado para desarrollar el padel en Rusia en los próximos años?

CT: “El primer problema que vamos a experimentar en los próximos meses es el costo de las materias primas, que aumentará considerablemente. Ya no sabemos cómo evolucionará el tema de las importaciones.

Creo que estos dos puntos ya van a poner un rayo en la rueda para que desarrollemos el padel dans le paga.

Algunos inversores podrían beneficiarse de ayudas para crear clubes pero actualmente no sabemos si sus ahorros les permitirán llevar a cabo sus proyectos. Vamos a intentar organizar más torneos internacionales pero también formar cada vez más instructores de padel con nuestra escuela dentro de la Federación y finalmente dar a conocer este deporte en las escuelas.

Es posible que no podamos hacer pistas en las estructuras escolares, pero organizamos talleres aunque solo sea con pala y una red al principio para poder llegar a la mayor cantidad de personas posible.".

PM: Organizar una competición amistosa y reunir a varios clubes del extranjero pero también a un equipo ruso y un equipo ucraniano para transmitir una imagen de paz, ¿sería una buena idea en tu opinión?

CT: ”Antes del inicio de estos eventos, ya queríamos organizar competiciones de aficionados formando un equipo e yendo a jugar en un club “amigo” en el extranjero como Italia. De momento me parece muy complicado.

Ahora sí, si una organización internacional fuera a organizar un torneo con varios países y que Rusia y Ucrania participaran en él, obviamente sería algo bueno. Ciertamente logísticamente hablando en temas como visas no sería fácil pero los jugadores estarían encantados de participar.

"Hacer el padel divertido "

CONNECTICUT: “Soy un buen entrenador pero un mal jugador. (risas)

Aquí todo el mundo quiere jugar conmigo porque en la pista me divierto mucho y hago reír a mis compañeros de juego.Es muy importante para mí demostrar a los rusos que el padel es un deporte divertido. Es uno de mis objetivos.

Cuando juegas conmigo siempre hay buen humor pero el que está a mi lado siempre acaba perdiendo” (Risas).

“Tenemos 500 jugadores regulares en Rusia”

Connecticut : “En Rusia tenemos solo 4 clubes que solo se dedican a padel. A esto hay que sumar una decena de clubes que se dedican a otro deporte pero que cuentan con al menos una pista.

Calculamos en 500 el número de jugadores habituales, es decir, que juegan al menos dos o tres veces por semana, y en 3 los que cogen su pala una vez al mes. aun es muy poco".

Al final de esta entrevista Cristian Tarruella se preocupó de expresar un último mensaje sobre las sanciones a las que deben enfrentarse los deportistas rusos tras la invasión de Ucrania por parte de su ejército:

“Creo que es una mala idea castigar a los atletas rusos privándolos de competencias internacionales. Son mucho más abiertos de mente que algunos. Deseo desde el fondo de mi corazón que todo esto termine lo antes posible y que el daño sea el menor posible. Y del lado de padel que podamos volver a viajar para competir en el exterior.

También me gustaría invitar a los residentes extranjeros a que vengan a visitar Rusia, hay lugares magníficos en este país y sobre todo a conocer al pueblo ruso que, a pesar de la imagen que dan, es mucho más cálido de lo que podemos pensar”.

Puede encontrar la entrevista completa en español a continuación.

Sebastien Carrasco

Fan padel y de origen español, el padel corre por mis venas. Muy feliz de compartir con ustedes mi pasión a través del referente mundial de padel : Padel Magazine.

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