Ex número 1 del mundo padel Entre 1988 y 1991, el argentino entrenó a las mejores parejas profesionales y sigue, con casi 64 años, formando los talentos del futuro y transmitiendo su pasión por este deporte. Desde hace tres años colabora con Decathlon para desarrollar Raquetas de nieve marca Kuikma, el más vendido del mundo. Lo conocimos a finales de 2021 en el magnífico club de Torrelodones, cerca de Madrid, donde imparte sus conocimientos. La oportunidad de preguntarle sobre su raqueta ideal, el tipo de juego que le gusta y la evolución global de jugadores y padel.

¿La raqueta ideal?

“Para mí, la raqueta de padel ideal debe tener una gran área de impacto (el “punto dulce”) y un balance de cabeza ligero. No todos los jugadores tienen un gran golpe, cuando el equilibrio está bajo, promueve la maniobrabilidad pero crea una falta de potencia, la raqueta de padel tener un brazo de palanca más corto que la raqueta de tenis. Con raquetas demasiado ligeras, la pelota no sale lo suficiente cuando estás ligeramente descentrada o cuando quieres que vuelva de lado. Con una raqueta "suave", necesitas aún más peso porque absorbe mucha potencia. Un jugador poderoso puede arreglárselas con cualquier raqueta; sino el que le falta potencia - y ese es el caso del 60 o 70% de las personas que juegan padel - tiene un problema".

Nada menos que 370 gramos

“A menudo, los jugadores principiantes o intermedios se sienten más cómodos con una raqueta ligera. Pero una raqueta ligera vibrará más y “envía menos”. Esto es aún más el caso cuando se juega con pelotas que no son nuevas. Sin embargo, en promedio, los jugadores juegan tres juegos con las mismas bolas. Para mí, una raqueta no debe pesar menos de 370 gramos. Este es el caso de los hombres pero también de las mujeres. Mi esposa juega mejor con mi raqueta pesada que con la raqueta liviana que le di. El problema es que se hace difícil conseguir raquetas pesadas porque todas las fábricas hacen raquetas ligeras”.

“Mis raquetas pesaban hasta 430 gramos”

“Cuando era jugador profesional, jugaba con raquetas que pesaban hasta 430 gramos. Y cuando dejé de jugar, mi raqueta pesaba 390 gramos. Hoy me gusta una raqueta de 385 gramos. Cuando quieres bloquear un ataque, es mucho mejor tener una raqueta pesada, tiene más estabilidad. Si me das una raqueta de 350 gramos, se moverá en mi mano, sola”.

¿Y las raquetas de nieve Kuikma?

“Creo que están bastante bien diseñados y hechos (dice con objetividad, con una gran sonrisa). Sin embargo, encuentro que todavía nos falta un toque ligeramente diferente en comparación con lo que existe en otros lugares. Hoy en el campo de las raquetas de nieve no se puede inventar mucho más de lo que ya se ha inventado. Actualmente disponemos, en la gama experta, de raquetas blandas y mandos. En el futuro, me gustaría encontrar una variante, algo innovador en 2023, cuando la gama se renovará por completo.

La gama de raquetas de nieve Kuikma creada en 2019.

Encuentre el compromiso adecuado

“La fibra de vidrio es el material más agradable para encontrar la sensación adecuada al teclear. El carbono aporta rigidez que permite un mejor tacto y control de la pelota en el momento del tiro. Pero la mayoría de los jugadores y, por lo tanto, los clientes de Decathlon prefieren un golpe más amortiguado y suave. Para mí, el carbono debe usarse para los marcos de las raquetas, y luego usamos diferentes capas de fibra de vidrio y aluminio para encontrar el compromiso adecuado en términos de rigidez”.

“Nuestra raqueta de 100€ es equivalente a las de 300€”

“En Kuikma mi rol es probar las raquetas y dar una idea de los materiales a utilizar para cada tipo de jugador según las características de su juego, entonces recomiendo y doy credibilidad a una raqueta de precio más accesible: la idea es demostrar que es tan competitiva como una raqueta más cara. Lo más importante es convencer a la gente de que nuestra raqueta de 100 euros es equivalente a la de 300 euros: no es solo una cuestión de imagen, es simplemente porque los materiales son los mismos. Varias marcas ofrecen muy buenos productos en mi opinión. Pero hay algunas raquetas cuyo precio no está justificado”.

La gama Kuikma impulsada por el técnico argentino.

"La locura de padel subir los precios”

“Algunas marcas tienen un prestigio y un glamour que pueden encarecer mucho sus productos. Es como con los relojes: puedes tener un Seiko que funciona mejor que un Rolex pero te costará mucho menos. Hoy, la locura de padel en países nórdicos como Suecia conduce a la inflación de precios. Esto es cierto tanto para las raquetas de nieve como para las canchas. Empezamos a tener dificultades para comprar terrenos padel aquí en España, porque los compramos a 25 euros; los fabricantes prefieren venderlos por 000 o incluso 32 euros en Suecia. Para cambiar una alfombra no encuentro proveedor, porque es menos rentable venderla a 000 euros aquí que a 40 euros en Suecia”.

"La edad de oro de padel, es ahora "

“Creo que la edad de oro de padel, es ahora. El nivel aumenta cada vez más. Y los jóvenes están jugando con los adultos cada vez más temprano. Un chico como Agustín Tapia, que tiene 22 años, empezó a jugar a los 15 en el circuito profesional. Tiene esa potencia y esa velocidad mental que tienen los jóvenes, ha adquirido experiencia porque ha jugado con compañeros adultos de buen nivel, lo que le ha permitido tener un nivel de responsabilidad que nunca hubiera alcanzado tan rápido”.

“El juego espectacular hace que se pierdan partidos”

"A padel, los jugadores que más ganan son los más inteligentes. El juego espectacular a veces te da el punto, pero a costa de asumir riesgos, que en la mayoría de los casos es excesivo. En mi opinión, Lebron y Galán no buscan el juego espectacular, sino un juego rápido y potente. Tapia, tiene un juego espectacular, con tiros increíbles, pero, paradójicamente, le hace perder muchos partidos.

Agustín Tapia recogiendo bola alta
¿Se beneficiaría Agustín Tapia de volverse menos espectacular?

La importancia de la construcción de puntos

“Creo que los entrenadores deberían darle importancia al 'buen juego', a la construcción de puntos. Todos solo miran la finalización de los puntos, pero no prestan atención a lo anterior. Si tomamos a Luka Modrić (Nota del editor: el centrocampista croata del Real Madrid), hará el pase decisivo, pero es otro quien marcará el gol. Pero este pase decisivo, ¡no tiene precio! para mi, el padel es un deporte de preparación y construcción: y los que saben construir y terminar son maestros”.

“Casi todos los tiros son recuperables”

“Concluir un punto por padel es mucho más difícil que en el tenis. Excepto cuando un globo es corto y un jugador puede sacar la pelota o devolverla a su cancha, todos los demás golpes son recuperables. A alto nivel, hacer un par 3, por ejemplo, crea más riesgos de perder el punto que posibilidades de ganarlo, porque los defensores pueden salir. Mientras que antes, dejar una pelota, era el punto asegurado, pero hoy, se acabó. Para mí un golpe que habrá que utilizar cada vez más es el jump smash, para encontrar el par 4. Es un golpe que hay que trabajar en los entrenamientos. Porque hasta el remache pegado con fuerza que vuelve a su campo expone el contraataque de los buenos defensores.

"Bela, un jugador que calcula"

“El juego de Belasteguín se basa mucho en la construcción del punto desde el bandeja. Cuando golpea fuerte, casi siempre gana el punto, pero no es un jugador que golpee seguido. Por qué ? Porque sabe que con dos tiros más ganará el punto más veces. A sus ojos, por lo tanto, no es necesario correr tantos riesgos. Entrené a Bela y Lima durante un año y medio. Puedo decir que Bela es un jugador que calcula riesgos y ocasiones. Si se mete en un duelo de voleas es porque sabe que tiene un 80% de posibilidades de ganar. Porque si sabe que su oponente tiene más posibilidades de ganar el duelo, no va.

Tiene una salida de ventana excepcional, que es capaz de variar. Y opta por hacer la jugada que pondrá a su compañero en una buena posición. Luego, los globos que fabrica también son excepcionales. Y más que pegar, no duda en dejar pasar la pelota para que se salga por la ventana porque sabe que le será favorable. Y no necesariamente busca ganar el punto demasiado rápido, prefiere poner una pelota baja en el centro y no anotar el punto hasta el siguiente tiro. Sabe que el tiempo está de su lado porque controla el tiempo del juego.

Evolución Padel Belasteguín WPT Madrid Open 2021
Fernando Belasteguín fue entrenado por Horacio Álvarez Clementi en 2018 2019.

El “3 – 4 – 5”, el arma de Bela

“Cuando Belasteguín termina un punto tiene un tic nervioso, tiene los ojos fijos y piensa, piensa, piensa. Luego tiene un ritual: 3 segundos para calmarse, relajarse, 4 segundos para pensar en lo que va a hacer y 5 segundos para actuar. Y domina este 3-4-5 a la perfección. Es algo que en él es instintivo, pero que también trabaja con su psicóloga. Además, trabaja mucho en la visualización. Cuando se enfrenta a un jugador, sabe exactamente cuáles son sus hábitos, hacia dónde va a enviar la pelota, cómo juega los tiros al 30/40, los tiros al 40/30. Sabe a quién jugar en los momentos importantes ya quién evitar en esos momentos.

El juego es cada vez más rápido

"A padel, la defensa es muy poderosa. Los jugadores capaces de ganar puntos golpeando son pocos. Mientras que muchos saben defender bien. La defensa equilibra los juegos porque los bateadores no siempre son buenos defensores. Los que vienen del tenis suelen pegar bien y son buenos en la red, pero detrás es otra cosa. El equipamiento también es muy importante: si las bolas son rápidas y las raquetas potentes, beneficiará a los grandes pegadores. Así que es cierto que el juego es cada vez más rápido. Pero jugar al aire libre, a veces al nivel del mar, puede ralentizar el juego, especialmente con lanzamientos lentos”.

Velocidad de juego intermedia

“Personalmente me gusta cuando las bolas y las condiciones de juego permiten una velocidad intermedia, que favorece la estrategia. No me gustan los puntos que se acaban en dos tiros. Es más fácil juzgar la calidad de una raqueta que la de una pelota, porque la raqueta no se deteriora, o se deteriora lentamente, mientras que la pelota se desgasta más rápido y reacciona diferente según las condiciones del juego temperatura, presión, altitud , etc Un balón puede ser bueno cuando abres el box, pero haber perdido mucha presión tres días después.

“Falta un señor padel en Francia "

“En Francia todavía falta alguien que realmente crea en padel : necesitas un tipo como Fred Oudeville, un apasionado. Teniendo en cuenta la forma en que padel mundo prosperará, el señor padel en Francia debe ser alguien que viva este deporte a diario. Si no tienes la pasión tú mismo, no puedes transmitirla”.

jérome arnoux journalnliaste

Después de 40 años de tenis, Jérôme cae en la olla de padel en 2018. Desde entonces, piensa en ello todas las mañanas mientras se afeita ... ¡pero nunca se afeita pala en mano! Periodista en Alsacia, no tiene otra ambición que compartir su pasión contigo, ya sea que hables francés, italiano, español o inglés.