Gran formato hoy en laurent imbert, uno de los primeros jugadores de padel en territorio francés

En todos los deportes hay leyendas. y nosotros en padel, tenemos el nuestro: Fernando Belasteguin, número 1 del mundo por 16 años consecutivos: ¡RESPETO!

nosotros los fans de padel, nos maravillamos ante la repetida destreza de las estrellas del padel mundial pero Padel Magazine decidió, en este, ser un poco más francés de lo habitual.

Es por eso que elegimos hacer un formato grande en alguien que podría ser, por muchas razones durante los últimos 30 años, un poco de nuestra propia "leyenda", o incluso nuestra Wikipedia de padel !

“Me enamoré de este deporte”

Padel Magazine : Hola Laurent, en primer lugar, ¿cómo estás?

Laurent Imbert: Estoy muy bien después, como muchos de nosotros, de un paso casi obligado por la caja del Covid y también de esta guerra en Ucrania que ha hecho estos dos años muy difíciles ya veces trágicos para mucha gente! Pero por lo demás todo está bien.

PM: ¿Puedes decirnos cómo y cuándo empezaste el padel ?

LI: ¡Ay! ¡Va a doler un poco en cuanto a fechas! Empecé a principios de los 90 en Toulouse un poco por casualidad a los 16 años, porque una de las primeras pistas se había construido en un club de tenis, en Blagnac. Después de unas horas de descubrimiento y práctica, ¡me enamoré de este deporte!

PM: Para los aficionados a este deporte, fue como el padel ¿en esos años?

LI: El equipamiento y las canchas estaban a años luz de lo que son hoy: cancha con paredes de block pintadas, raquetas de madera de 10 mm de espesor, el famoso “pico” (regreso de pared de 10 cm) entre valla y pared, toda la cancha estaba 4 metros de altura y la mayor diferencia cuando empecé fue que practicábamos la devolución y la volea. ¡Fue el equipo que devolvió el servicio el que subió sobre la marcha!

¡Basta decir que no vimos muchos pares 3, par 4 y salidas por las puertas!

Era un padel con muchos menos jugadores y practicantes, con aspectos económicos muy alejados de lo que ocurre hoy, solo publicitado en periódicos locales y en cuanto al juego, mucho menos espectacular que ahora pero también tenía su baza y su encanto.

Así se veían las palas a principios de la década de 1990.

PM: ¿Cómo entrenaste y jugaste con tan pocos jugadores y sin entrenador?

LI: Practicamos mucho entrenamiento en las diagonales derecha e izquierda en individuales. Es un entrenamiento muy exigente y muy físico. Aprende a defender y atacar desde ambos lados. También me permitió estar lo más cómodo para poder jugar a diestro y siniestro y finalmente ser más completo. Este es uno de los modos de práctica que recomiendo a todos los jugadores, es muy instructivo y complementario a entrenamientos más específicos.

Todavía logramos jugar, pero la mayor parte del tiempo lo pasamos en España y más precisamente en Barcelona para los torneos y durante varios años en Marbella durante el período de verano. Marbella y Andalucía fueron “The Place To Be” en el padel europea e incluso mundial.

World padel Tour marbella 2019

PM: Precisamente, hablemos de Marbella en Andalucía que siempre ha tenido un lugar importante en el padel en España. ¿Por qué y cómo llegaste allí?

LI: Tengo amigos que viven allí desde hace mucho tiempo (son dueños de Tennis Brothers, un club de tenis) y que también han jugado en la selección de Francia durante varios años. Cuando vine por primera vez a Marbella me presentaron a todos los grandes jugadores y dueños de clubes. Entonces, ayudaba en los clubes y, a cambio, tenía acceso a las instalaciones. Esto me permitió entrenar con los mejores jugadores del mundo durante varios años.

La verdad es que sobre todo eran muy simpáticos por querer jugar conmigo… ¡pero aún tenía mi poquito de nivel para poder divertirme con ellos!

“Jugué con los más grandes”

PM: ¿Quiénes son los mejores jugadores con los que has jugado?

LI: Toqué con los más grandes: Hernan Auguste, Juan Martin Diaz, Willy Lahoz, Alberto Piñon, Pablo Semprun, Sebastian Nerone por nombrar algunos, y en particular Roby Gattiker y Alejandro Lasaigues quienes fueron las superestrellas en los años 1990 al 2000.

La lista es muy larga y se me olvidan muchos de ellos (espero que me perdonen si leen el artículo).

Fernando Belasteguin, lo conocí muchas veces cuando llegó de Argentina y jugué contra él en su debut en España (no hablaremos de los resultados pero ¡qué divertido!)

Uno de mis grandes encuentros también fue Gaby Reca, en 1996 si mal no recuerdo. Un jugador top, un buen tipo con muy buena trayectoria, que transmite mucho a los demás y con el que me he mantenido en contacto.

Incluso vi a ex internacionales argentinos y españoles por el Campeonato del Mundo senior en Las Vegas como Oscar Not, Carlos Almazán o Cecilia Bacigalupo… ¡recuerdos, recuerdos!

PM: Precisamente de todos estos años, debe haber recuerdos, anécdotas, ¿no? Y algunos más importantes que otros?

LI: Entonces ahí, ¡tendremos que escribir un libro o una trilogía! Pero eso sí, todos estos años han estado llenos de recuerdos, anécdotas y encuentros, todos diferentes y vividos en distintas edades. Para anécdotas nítidas, prefiero ser discreto...

Cuando llegas al 1er Campeonato Mundial de Padel en Madrid, que tienes apenas 19 años y que le das la mano al Rey de España Juan Carlos, que escuchas los himnos, que juegas por tu país, y aunque aún fuera un deporte confidencial, son momentos y emociones que solo el deporte puede darte y que quedan inolvidables.

Para los que saben de tenis hace unos años jugué en Paraguay, en Asunción, contra Victor Pecci (ex finalista de Roland-Garros contra Bjorn Borg) en su club. Superestrella en su país, televisión nacional en vivo, gradas llenas, fue súper emocionante pero también muy aterrador para un chico de 20 años. Los que han tenido la oportunidad de jugar partidos de padel en Sudamérica conoce el cálido ambiente en las gradas…

Habría tantas cosas que contar, pero no vamos a hacer mi biografía, ¡no es seguro que a todos les apasione!

Una bandera francesa en medio de las banderas argentina y española

PM: Y a nivel deportivo, ¿tus mejores recuerdos o resultados?

LI: Por supuesto, está el 1er campeonato mundial de historia padel en 1992 en Madrid y yo estaba allí!

El Campeonato del Mundo en Toulouse, en mi ciudad, en el año 2000.

Allí estaba la creación de Mi Padel Gira con mi amigo Alexis Salles y de repente aprovecho para saludarlo porque él también es uno de mis encuentros muy lindos gracias a la padel.

Laurent Imbert, Didier Deschamps y Alexis Salles

Si hablamos del resultado en sí, mi mayor recuerdo fue el 3º lugar en los campeonatos del mundo en 2012 con el equipo femenino. Esta es la primera y única vez que un equipo francés gana una medalla de bronce en un campeonato mundial por equipos.

cuando miras el padel en Wikipedia y ves esta bandera francesa en medio de todas estas banderas argentinas y españolas para casi todas, ¡se está moviendo y te enorgullece decir que lo has logrado!

Entonces, solo tengo una cosa que decir: ¡BRAVO CHICAS!

PM: ¿Cuéntanos sobre tu última experiencia en septiembre de 2021?

LI: En primer lugar, debemos agradecer a la Federación Francesa de Tenis y a todas las personas que trabajaron para que este viaje fuera una realidad y en muy buenas condiciones.

Partimos para el Campeonato Mundial en septiembre de 2021 en México con los niños y niñas junior. Aprovecho también esta entrevista para agradecerles a todos su aportación deportiva y personal durante estos diez días. Fue un gran encuentro personal para mí y también me permitió tener una visión diferente de padel.

Ya sea en los entrenamientos, la preparación para los partidos, la escucha, la curiosidad y la mirada asombrada de estos jóvenes por poder participar en esta competencia, fue súper refrescante.

Espero que digan lo mismo de mi...

Laurent Imbert (derecha) con la selección femenina junior de Francia en el campeonato mundial de 2021 (México).

“Apoyar y acompañar, cada uno a su manera, a la institución FFT”

PM: Esta respuesta me permite hacer la conexión con la siguiente pregunta. Sospechaste que hablaríamos en algún momento, en esta entrevista, de la Federación Francesa de Tenis. Durante varios años, la gente ha estado hablando mucho sobre lo bueno y lo malo. Cuál es tu consejo ?

LI: Mi opinión es muy clara y no adolece de ninguna ambigüedad. Nada es perfecto en este mundo, pero desde que la FFT se hizo cargo de la padel, digan lo que digan, ha avanzado mucho más rápido en pocos años que desde su aparición en Francia.

No reclamo absolutamente nada pero son 30 años los que he visto la evolución de padel en el mundo y en Francia. Me parece que soy de las personas que conocen “un poco” este deporte y por eso me hace sonreír cuando veo, cuando leo o cuando escucho habitualmente a gente que critica o habla mal de la FFT.

También hay quienes han criticado a esta institución que es la Federación Francesa de Tenis y que hoy en día están muy contentos de trabajar o aprovechar su poder financiero y sus habilidades para celebrar Campeonatos del Mundo o 'Europa en buenas condiciones u otros eventos relacionados con la padel.

Para finalizar su pregunta, se han puesto en marcha muchas cosas: ayudas a los clubes, la TFP (Título profesional), la creación de los Campeonatos de Francia (júnior y sénior), la FFT Padel Tour, pasantías y concursos internacionales, desarrollo juvenil, etc.

No vamos a nombrar y desarrollar todas las acciones puestas en marcha pero que antes no existían por lo que, para mí, debemos apoyar y acompañar, cada uno a su manera, a la institución FFT.

PM: 30 años de padel lleno de aventuras humanas y deportivas, anécdotas! Te imaginaste algún día escribiendo un libro sobre tu vida en el padel ?

LI: Ya se me ha pasado "ligeramente" por la cabeza, sobre todo bromeando con amigos y algunos jugadores que me conocen bien, pero no soy ni escritor ni periodista, así que... Y aún no he terminado con el juego. padel, tendrá que mantenerme durante unos años más. Pero por qué no ?

PM: Has sabido casi todo en el padel, has conocido gente increíble durante todos estos años… ¿Qué más podemos desearte para los próximos años?

LI: Intentaré estar más presente en el padel en los próximos años porque mi agenda profesional me lo permitirá. Tengo antojos hoy. Deseos de devolver a este deporte lo que me ha dado y procurado en cuanto a placer y pasión.

Quiero transmitir todo lo que descubrí, lo que aprendí y lo que viví a través de este deporte durante todos estos años. Es esa pasión y amor por el deporte lo que quiero que la gente sienta, porque es tan increíble...

PM: ¿Cómo te imaginas haciéndolo?

LI: Tengo muchos deseos, pero también hay que compartirlos: podría ser como asesor de las distintas emisoras como beIN Sports o Canal+, a través de las selecciones de jóvenes con la FFT y también como entrenador.

Alexis Salles y Laurent Imbert como comentaristas de My Padel Gira.

Lo pienso mucho en estos momentos y lo cierto es que hay muchas ganas por mi parte.

Y por qué no una sección de "Gran Formato" una vez al mes en Padel ¡¿Revista?!

PM: Laurent, muchas gracias por este excelente tiempo que pasamos juntos por Padel Magazine. ¿Una última palabra antes de partir?

LI: Siempre es un placer compartir y hablar de padel entre entusiastas! Y como dijo un comediante francés: ¡mientras dure!

Franck Binisti

Franck Binisti descubre el padel en el Club des Pyramides en 2009 en la región de París. Desde el padel es parte de su vida. A menudo se lo ve de gira por Francia para cubrir los principales eventos de padel Francés.

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