Le padel, pececito en medio de tiburones?

C'est un artículo inquietante y bien documentado publicado el 11 de enero por nuestros compañeros españoles de PadelEn el interior. Su título: “El tenis tomará el control del padel in 2023: Luigi Carraro and the Trojan horse” (El tenis tomará el control del pádel en 2023: Luigi Carraro y el Caballo de Troya). El artículo está ilustrado con un dibujo que representa un pequeño pez, la FIP (Federación Internacional de padel), a punto de ser tragado por un gran pez, la ITF (Federación Internacional de Tenis).

Todo esto sigue al intento fallido en noviembre pasado de adquisición de padel Mundial por ITF, en detrimento de la federación que gestiona este deporte desde hace 31 años, la FIP. Pero después de una protesta del mundo de padel, la Asamblea General de la ITF vio a las federaciones de tenis rechazar la propuesta del presidente David Haggerty. Tras este resultado favorable, el Presidente de la FIP Luigi Carraro estaba encantado con esto”devastadora derrota” de la ITF y su presidente, saludando “una victoria para la independencia y la integridad del deporte”.

Una simple batalla en una guerra incierta

Pero hoy, PadelInside pone las cosas en perspectiva, sugiriendo que el episodio de noviembre es solo una batalla en una guerra que bien puede continuar y cuyo resultado es incierto.

En primer lugar PadelInside revela que el rechazo al intento de David Haggerty no fue tan tajante como se podría pensar: "Para que la resolución fuera aprobada, tenía que llegar al 66% de los votos de la Asamblea... 57,48% a favor del cambio de estatutos y la inclusión de la padel y un 42,52% en contra”, subraya el sitio español. Claramente, la mayoría de las federaciones de tenis estaban listas para asumir el padel, que debía su salvación únicamente a que es necesaria una mayoría cualificada de dos tercios, según los estatutos de la ITF.

Además de padel, la ITF también quería hacerse cargo de la gobernanza de otro deporte de raqueta, el pickleball. En el próximo intento, es posible que este último ya no esté en la mira de la ITF, lo que podría cambiar la situación... Por no hablar de un improbable cambio en las reglas de la ITF que haría suficiente una mayoría simple y condenaría la independencia de padel.

Otro problema importante, que probablemente cuestione la gobernanza actual de la padel, es la perspectiva de que este deporte se convierta en olímpico lo antes posible. Pero para ello, la FIP debe necesariamente convertirse en miembro de pleno derecho de la Asociación Mundial de Federaciones Deportivas Internacionales (AGFIS), de la que actualmente sólo es miembro asociado.

Para hacer esto, PadelDentro cita varias condiciones, y en particular el cambio de nombre de la FIP: efectivamente, las siglas FIP ya las lleva la Federación Internacional de Polo, mientras que la Federación Internacional de Pelota Vasca se llama FIPV... Otra condición muy importante: que la padel y el tenis son dos deportes claramente diferenciados, que solo pueden establecerse mediante la colaboración entre la FIP y… la ITF.

Aguas particularmente turbulentas

Tal colaboración se habría iniciado en 2019, entiende PadelAdentro, y se encontró un acuerdo, según el presidente de la FIP. Pero el documento firmado por la FIP y la ITF nunca se habría hecho público, a pesar de la petición de varias federaciones nacionales de padel. Mientras tanto, sabemos que el padel no será olímpico en 2024 y probablemente tampoco en 2028.

Aunque prometía un buen crecimiento, nuestro deporte sigue siendo un pez pequeño que nada, aún hoy, en aguas particularmente turbulentas. Escapó del tiburón ITF a fines de 2022, pero este último tiene dientes largos y bien podría volver a la caza rápidamente.

La Federación Internacional de padel cree haber encontrado un puerto de bienvenida en las aguas del golfo Pérsico, donde reina otro gran pez del deporte mundial: Qatar. ¿Pesca milagrosa o juego peligroso?

Más detalles en el artículo PadelDentro de

Publicado por
Jerome Arnoux