En una conferencia de prensa en Wimbledon, Novak Djokovic tomó la palabra para explicar que el “el tenis está en peligro” y que debe afrontar nuevos deportes más modernos en su enfoque y menos costosos, como el le padel y pepinillo :

“En términos de innovación en nuestro deporte, fuera de los Grand Slams, debemos encontrar la manera de atraer a un público joven. Por un lado, al tenis le está yendo bien, pero por otro lado, si nos fijamos en la Fórmula 1, por ejemplo, y lo que están haciendo en términos de marketing, para hacer crecer su deporte y lo populares que son las carreras en todo el mundo, Creo que tenemos que hacerlo mejor en nuestros respectivos circuitos.

Los Grand Slams siempre van a tener buena pinta. Pero creo que nuestros circuitos deben funcionar mejor. Tenemos suerte de ser un deporte muy histórico y global. Uno de los estudios realizado por la PTPA (Asociación de Tenistas Profesionales), hace tres o cuatro años, demostró que el tenis es el 3º o 4º deporte más visto en el mundo, junto con el cricket. El fútbol es el número uno, el baloncesto el número dos, luego el tenis y el cricket, pero el tenis es el número nueve o décimo en la lista de deportes que utilizan su popularidad, la comercializan y la capitalizan. Creo que hay mucho espacio para crecer. Somos un deporte bastante dividido.

Hay bastantes cosas que podemos mirar e intentar mejorar. Necesitamos aumentar el número de jugadores que se ganan la vida con este deporte. Rara vez se menciona en los medios de comunicación que sólo 350 o 400 jugadores, hombres, mujeres, jugadores individuales y dobles juntos, se ganan la vida con este deporte en este planeta. Esto es muy problemático para mí. Sí, estamos hablando de este ganador de Grand Chelem quién gana esto o aquello. La atención se centra siempre en la cima de la pirámide, pero nunca en la base. Todavía hacemos un trabajo muy pobre a este nivel. Muy malo !

El tenis es un deporte mundial amado por millones de niños que cogen una pala y quieren jugar, pero no lo hacemos accesible. Realmente no lo hacemos asequible. Especialmente en países como el mío, que no tienen una federación fuerte, una Grand Chelem, una historia o grandes presupuestos. Entonces, creo que todos debemos unirnos colectivamente o crear una nueva base, la piedra angular de lo que realmente es el tenis: el tenis de club.

Hoy, el padel emerge y crece. La gente se ríe un poco y dice “Sí, pero el tenis es tenis. El tenis es el rey de todos los deportes de pala”. Es verdad. Pero a nivel de clubes, el tenis está en peligro. Si no hacemos algo, global y colectivamente, el padel, el pickleball en Estados Unidos convertirá a todos los clubes de tenis en padel o pickleball. Porque es más rentable. Puedes construir tres canchas de padel en una cancha de tenis. Los cálculos son simples. Es mucho más viable económicamente para el dueño de un club tener estas canchas.

Estas son algunas de las cosas que quería compartir. En general, debemos abordar todos estos desafíos y preguntas. Han existido desde hace mucho tiempo. No creo que nos acercáramos a ellos de la manera correcta. »

Gracias a Tennis Legend por la transcripción / Fotos de facebook de Djokovic

Franck Binisti

Franck Binisti descubre el padel en el Club des Pyramides en 2009 en la región de París. Desde el padel es parte de su vida. A menudo se lo ve de gira por Francia para cubrir los principales eventos de padel Francés.