Ha vivido por toda Europa y proviene del mundo de las finanzas: Francesco Belloni es el fundador y CEO de Padel Hero, operador de instalaciones deportivas reservadas a padel en Italia. Este italiano, que habla inglés y francés con fluidez, también ha invertido en Padel Haus, el primer club de padel del estado de Nueva York.

Nos da una visión muy interesante basada en su experiencia internacional y empresarial.

"Los padel más poderoso que el tenis”

Comencé a jugar padel en 2018 en Italia. Inmediatamente sentí que había un elemento social más poderoso que el tenis, similar al fútbol sala.

En ese momento, el deporte solo se jugaba en España y un poco aquí y allá en Italia, especialmente en Roma, así que no pensé mucho en eso más allá del juego.

Cuando dejé Londres y el mundo de las finanzas en 2021, comencé a visualizar el padel como una oportunidad comercial, porque cada vez había más “ruido” en torno a este deporte.

Empecé a viajar por Europa, principalmente en Italia, España y Suecia, que creo que son los mercados más avanzados. El objetivo era entender el estado del juego y las complejidades de los mercados donde el padel ya estaba allí.

"Los padel enfrentando la prueba del tiempo”

La economía de un solo corto y el modelo económico ggloboal fue relativamente fácil de entender, especialmente quería saber dónde estaba el movimiento de la padel se dirigía y si podía resistir el paso del tiempo.

En unos meses adquirí la convicción de que así era y… ¡aquí estamos!

"Padel Hero, instalaciones ultramodernas”

Actualmente dirijo un club de padel en Italia bajo la marca Padel Hero, en Pisa, que tiene 10 parcelas.

es un club de verdad padel. Nos embarcamos en este proyecto en la primavera de 2021 y lo construimos desde el grupo: se inauguró oficialmente en septiembre de 2022.

El club cuenta con 4 canchas cubiertas y 6 canchas al aire libre (por ahora) y funciona como cualquier otro club deportivo, con instalaciones auxiliares como vestuarios de última generación, un área de recepción y una cafetería con asientos en el interior y al aire libre.

con los clubes Padel Hero, queremos crear destinos de ocio que evidentemente giren en torno a la padel, pero que también son un lugar donde la gente puede venir a reunirse o pasar una tarde relajada.

Du padel en Nueva York

yo también estoy asociado con Padel Haus en Brooklyn, Nueva York, donde recientemente abrimos la primera instalación el pasado mes de julio. Padel Haus dispone de cuatro pistas cubiertas y las mismas instalaciones que las de Padel Héroe. Padel Haus es una empresa y una marca completamente diferente, y es operada directamente por nuestro socio y fundador, quien la dirige desde Nueva York.

“Explotar a gran escala”

El concepto de Padel Hero es bastante simple: operamos clubes deportivos de gran escala, dedicados exclusivamente a padel. Yo diría que hay dos elementos que diferencian a nuestros clubes de otros.

El primer factor es el número de canchas – el volumen. Esto tiene varias ventajas. Tiene mucha más flexibilidad en la forma en que usa cada cancha y sus franjas horarias, y puede tener más entrenadores operando en diferentes momentos (debe minimizar las lecciones o las clínicas durante las horas pico).

Con la alta demanda actual, también puede acomodar a más clientes en lugar de tener que decirles continuamente que no hay espacios disponibles. Este es un problema al que se enfrentan muchos clubes pequeños.

También puede organizar torneos más grandes y realizar cursos más estructurados para niños y adultos.

Y atraerá acuerdos de patrocinio más importantes.

La combinación de ser una instalación dedicada exclusivamente a padel y tener un gran número de juzgados es, en mi opinión, la primera forma imprescindible de posicionarse por encima del resto.

No descuides la parte técnica

El segundo gran elemento de diferenciación es el nivel técnico y profesional de nuestras instalaciones. Puede parecer obvio tener canchas de la mejor calidad posible, por ejemplo.

Sin embargo, nos damos cuenta de que a veces se descuidan.

El otro elemento importante, y en definitiva el más importante: contar con entrenadores y staff sumamente calificados y profesionales.

Es fundamental cuidar la parte técnica del club si quieres convertirte en el referente de este deporte en tu región.

Elegimos a un instructor español (nuestro “director técnico”) para que dirigiera el frente y el resto del equipo.

francesco belloni
Francesco Belloni, fundador y director general de Padel Héroe

“Es tan difícil entrenar a los principiantes como a los avanzados”

En España el juego está a un nivel mucho más alto, por lo que naturalmente el nivel de entrenamiento también es mucho más avanzado. Esto no significa que solo apuntemos a los mejores jugadores. Tienes que respetar a los clientes en todos los niveles del juego.

Es difícil entrenar a los mejores jugadores, pero es igual de difícil enseñar a alguien que está sosteniendo una raqueta por primera vez. Nos aseguramos de que los clientes sepan que serán tomados en serio, sea cual sea su nivel.

“Un aumento de espectadores y jugadores”

Desde septiembre pasado, hemos visto un aumento continuo en el número de visitantes y jugadores, y creo que vamos a ver un gran aumento a medida que se acerca la primavera.

Hemos tenido unos cuantos miles de jugadores diferentes visitando las instalaciones. En términos de clientes habituales, diría que ese número todavía está cerca de los 1000.

Este número aumentará naturalmente a medida que más personas se den cuenta de nuestra existencia y de los productos y servicios que ofrecemos.

Por lo general, las horas punta (de lunes a viernes a partir de las 17 h y los fines de semana) siempre están llenas, hasta el punto de que la mayoría de la gente reserva con una semana de antelación para llegar.

“El Covid tuvo un efecto amplificador”

Mucha gente también está jugando por primera vez, y la mayoría de los jugadores son adultos.

Esto corresponde bien a la cuestión de la evolución de la padel en Italia. Creo que en los últimos 3 o 4 años, y en general después del Covid, ha habido un efecto amplificador, donde la oferta de canchas y el número de jugadores ha aumentado dramáticamente.

El país ha pasado de unos 2000 juzgados a más de 6000. Sin embargo, esta cifra sigue estando increíblemente lejos de los aproximadamente 30000 juzgados que hay en España.

“En España, el padel es una alternativa al tenis o al fútbol”

La brecha con España, diría yo, no solo se mide en el número de canchas sino también en la calidad de los jugadores y la demografía de los jugadores. En Italie, la plupart des joueurs sont âgés de 25-30 ans et plus – il y a encore très peu de culture autour des enfants et des jeunes qui jouent, alors qu'en Espagne, c'est maintenant une véritable alternative au football et en el tenis.

Esta es también la razón por la que creo que todavía hay muchos espacios vacíos en las instalaciones de padel en actividad.

Padel Hero tendrá nuevos centros

Sí, el plan a corto plazo es abrir dos o tres instalaciones adicionales en Italia en los próximos 12 meses.

Parma y Versilia son los dos lugares determinados. Deberíamos abrir el sitio de Versilia, que tendrá 8 canchas, en algún momento antes o durante el verano de 2023. En Parma, que debería abrir en otoño de 2023, tendremos 12 canchas. Será una instalación extraordinaria.

Por lo tanto, deberíamos tener 30 canchas para fines del año 2023. En todas estas instalaciones actualmente hay espacio adicional sin usar donde podemos agregar al menos dos canchas para cada instalación.

Tenemos otros dos proyectos que presentamos en paralelo en el norte de Italia, pero serán proyectos para principios o mediados de 2024 si decidimos llevarlos a cabo.

Reino Unido y Francia

Siempre quise establecer el negocio en Italia primero y demostrar que el modelo funciona antes de expandirse a izquierda y derecha. Ahora que lo hemos hecho, estoy mucho más convencido de abrir otros establecimientos en Italia, lo que estamos haciendo.

Al mismo tiempo, estamos comenzando a observar otros países europeos y buscando países en los que sería conveniente implementar el concepto. Estamos particularmente interesados ​​en el Reino Unido y Francia.

Creo que estos dos países son muy interesantes y, a pesar de sus diferentes características estructurales, podría vernos abriendo en cualquiera de estos países en algún momento.

Recién comenzamos a analizar más concretamente las oportunidades, por lo que puede llevar un tiempo encontrar la opción adecuada. Pero personalmente estoy muy interesado en ambos mercados y veo que el deporte crecerá significativamente en ambos países en el futuro.

Afortunadamente, hay una ventana de tiempo un poco más larga para estos mercados.

Du padel en los Estados Unidos con Padel Haus

Para poner el contexto, desde que comencé a interesarme por padel desde un punto de vista empresarial, siempre he pensado que el movimiento de padel necesitaba despegar en los Estados Unidos para convertirse en un fenómeno verdaderamente global.

Siempre me ha intrigado mucho el hecho de que el padel era inexistente en los Estados Unidos, con la excepción de Miami, donde hay una gran comunidad sudamericana y un clima favorable. Así que estaba un poco fascinado por ese hecho, pero aparte de eso, simplemente descarté la idea, ya que me estaba concentrando en mi debut en Italia.

Hace aproximadamente un año, unos amigos me pusieron en contacto con el actual fundador de Padel Haus, Santiago Gómez, cuando encontró el espacio. Nos llevábamos bien, teníamos la misma visión del mercado y su evolución en Estados Unidos y en el mundo, y decidí asociarme con él.

la dirección de Padel Haus está en 307 Kent Avenue, en Williamsburg, Brooklyn, a orillas del Hudson. Es una instalación con 4 canchas cubiertas, y está más cerca de Manhattan de lo que la gente piensa, a unos 10-15 minutos de SoHo y de fácil acceso con el metro.

Apostar por los jóvenes para aumentar el interés general

Creo que faltan dos cosas en el padel aujourd'hui.

La primera es que los niños necesitan estar más involucrados. Hablo de jóvenes de entre 10 y 16 años.

Aparte de España, esto todavía pasa de forma muy limitada donde uno juega padel – incluso en Italia. Es necesario prestar más atención e inversión a los niños, a los programas para padel destinados a ellos, e incluso a las academias. Tiene que haber algún tipo de camino que un niño pueda aspirar a seguir, como en el tenis o el fútbol. Mi objetivo es involucrar a tantos niños como sea posible. Ellos son el futuro de este deporte.

La segunda razón es que, a nivel profesional, la brecha entre los jugadores argentinos/españoles y los jugadores de otros países sigue siendo demasiado grande. Cuando miras torneos profesionales en línea, ya sea el World Padel Tour ou Premier Padel, se nota que las etapas finales son siempre entre argentinos y españoles.

Esto hace que el juego sea relativamente aburrido en algún momento y, en última instancia, reduce el interés global.

Cuando Estados Unidos, China, Italia, Rusia tienen cada uno su equipo estrella capaz de competir al mismo nivel, creo que la padel será seguido con más interés y que el movimiento ganará mucha popularidad. Esto aumentará la cantidad de niños que juegan, lo que me lleva de vuelta al punto número 1.

Franck Binisti

Franck Binisti descubre el padel en el Club des Pyramides en 2009 en la región de París. Desde el padel es parte de su vida. A menudo se lo ve de gira por Francia para cubrir los principales eventos de padel Francés.